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E3 cancellato a causa del coronavirus

La Entertainment Software Association (ESA) ha annunciato oggi che E3, la più grande conferenza di gioco del Nord America, è stata cancellata . Mentre gli effetti del coronavirus continuano a diffondersi nel settore dei giochi, molti sviluppatori stanno passando allo streaming per risolvere i loro problemi nel frattempo.

Come parte della sua dichiarazione di oggi, l’ESA afferma di “esplorare le opzioni con i nostri membri per coordinare un’esperienza online per mostrare annunci e notizie del settore nel giugno 2020”. Poco dopo, un portavoce di Microsoft ha dichiarato che la salute e la sicurezza di dipendenti, fan e partner in tutto il mondo è una priorità assoluta. “Supportiamo l’ESA nella sua decisione di cancellare l’E3 a seguito di maggiori preoccupazioni del pubblico per il virus COVID-19. L’E3 è sempre stato un momento importante per noi per mostrare cosa ci aspetta dal Team Xbox “, ha detto il portavoce. Microsoft terrà anche un evento digitale per “celebrare la prossima generazione di giochi con la comunità Xbox”. Devolver Digital ha annunciato che trasmetterà anche una conferenza.

La cancellazione anticipata degli eventi può aiutare a rallentare la diffusione delle malattie prevenendo un aumento dei casi. Altre riunioni incentrate sui giochi, dalle competizioni di Esport al Minecraft Festival al GDC , sono già state sciolte o rinviate. La città di Austin ha cancellato SXSW prima delle date previste per marzo. In altre aree metropolitane come New York, i funzionari stanno incoraggiando i residenti ad aderire alle politiche di allontanamento sociale che includono il lavoro da casa laddove possibile ed evitare i trasporti pubblici. Società di gioco come Microsoft, Bungie e Nintendo hanno messo in atto il lavoro dalle politiche di casa.

Proprio ieri, gli organizzatori del GDC hanno dichiarato che trasmetterà in streaming alcuni dei suoi colloqui pianificati tramite Twitch . È una soluzione imperfetta, ma meglio di niente. Per fiere come l’E3, molte aziende hanno ridotto la loro presenza in loco a favore degli annunci in streaming. Alcune aziende, come Nintendo, hanno trascorso gli ultimi anni a rinunciare a una tradizionale conferenza stampa a favore di Nintendo Directs. Altre aziende, tra cui Sony, in genere trasmettono in streaming i loro eventi in anticipo rispetto ai giorni dello spettacolo.

Tuttavia, GDC non si concentra sugli annunci. La conferenza annuale è un’opportunità per partecipare a lezioni tenute da colleghi gamemaker e incontrare persone all’interno del settore. È un’esperienza di apprendimento, affermano figure del settore come Anita Sarkeesian. 

Può essere un evento creativo per molti partecipanti che sperano di trovare finanziamenti per il loro gioco o creare le connessioni necessarie per ottenere un lavoro. Mentre le conferenze digitali e le connessioni online offrono alcune strade per il networking, ci sono sicuramente aspetti preziosi delle conversazioni di persona e dei run-in improvvisati che si perdono tra la pianificazione online e le presentazioni via e-mail.

È difficile dire quali saranno gli effetti di queste cancellazioni, ma GDC potrebbe fornire il miglior caso di studio. Ora che è stato cancellato, molti sviluppatori si sono trovati senza soldi, riunioni ed esperienze. Organizzazioni come Gamedev.World e Wings hanno intensificato per cercare di aiutare gli sviluppatori a rimescolare promuovendo gli sforzi di raccolta fondi. Sarkeesian, Christopher Vu Gandin Le e Jae Lin hanno lanciato la Hotline di giochi e molestie online , una risorsa di supporto emotivo basata sul testo per la comunità dei giochi.

Il rinvio di GDC crea molti effetti a catena, in particolare per gli sviluppatori di giochi meno affermati, che avevano rischiato, investito e messo in palio gran parte dei loro mezzi di sussistenza per partecipare alla conferenza. Di fronte a un cambiamento così drastico dalle loro aspettative e speranze (e invece si trovano ora in deficit), è comprensibile che alcuni sviluppatori stiano vivendo paura, stress, ansia o disperazione.

Anche gli eventi non direttamente legati al GDC hanno sofferto. Train Jam è una jam di gioco annuale che porta i creatori negli Stati Uniti, a partire da Chicago e terminando a San Francisco, avviata dallo sviluppatore Adriel Wallick. Il viaggio in treno basato sui viaggi è un modo per gli sviluppatori di incontrare altri nel loro settore e lavorare insieme su progetti a rotazione rapida; molti, ma non tutti, gli sviluppatori che partecipano stanno arrivando alla conferenza. Wallick ha affermato che mentre l’evento può esistere senza GDC, non può “se sta mettendo a rischio i mezzi di sussistenza e la salute delle persone”.

L’OMS ha dichiarato il nuovo coronavirus una pandemia a partire da oggi, il primo da H1N1. Le infezioni continuano a diffondersi, con nuovi casi che spuntano ogni giorno. L’annullamento di eventi importanti non è solo pratico ma responsabile al fine di ridurre al minimo il danno possibile ed è dubbio che eventi come l’E3 saranno gli ultimi a decidere di non continuare. È difficile scontare quanto andrà perso sotto forma di relazioni con gli sviluppatori. Ma il modo in cui le aziende scelgono di adattarsi a seguito di ciò e quali metodi usano per comunicare a distanza con il loro pubblico, determineranno l’aspetto dell’industria per gli anni a venire.

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