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Il presidente della Blizzard Entertainment esprime il suo anno difficile

La Blizzard Entertainment spera che il suo evento BlizzCon 2019 abbia costituito un punto d’arrivo al tumulto causato dalla sua reazione mal gestita a una protesta politica durante una trasmissione di Esport di Hearthstone il 6 ottobre.

J. Allen Brack espone il suo primo “anno davvero difficile”

Ma aggiungendo i suoi tagli ai programmi di Esport alla fine del 2018, la BlizzCon di quest’anno segna non solo un mese difficile, ma complessivamente un anno difficile.

Parlando con il presidente della Blizzard Entertainment J. Allen Brack il secondo giorno della BlizzCon, concorda che è stato un anno impegnativo. Un veterano di 12 anni del team di World of Warcraft , Brack è passato al presidente quando Mike Morhaime si è ritirato l’anno scorso. Gli ho chiesto se gli sarebbe piaciuto tornare indietro e darsi qualche consiglio proprio mentre prendeva le redini dell’azienda.

Brack  ha detto:

Penso che direi allacciati, sarà un anno davvero difficile. Ma uscirai dall’altra parte e cosa c’è dall’altra parte di questa bellezza.

La line-up di annunci dell’azienda nel 2019 – Overwatch 2 , Diablo IV , World of Warcraft Shadowlands e la nuova modalità di battaglie automatiche di Hearthstone Battlegrounds – è la più grande lista di nuovi titoli di qualsiasi BlizzCon. Quindi, anche se la corsa non è stata semplice, Brack sente che la fatica è stata ripagata.

Per quanto riguarda i due momenti più difficili, è più aperto riguardo agli errori fatti e allo sforzo di prendere le giuste decisioni e continuare ad andare avanti.

Non passò molto tempo dopo il BlizzCon 2018 quando furono fatti tagli significativi alle squadre interne di Esport a Blizzard, così come la chiusura del campionato globale Heroes of the Storm dopo tre anni di competizione.

Brack afferma che la parte difficile in qualsiasi azienda creativa è la necessità di passare dal fare ciò che è bello a concentrarsi davvero sulle priorità fondamentali.

 Brack, ha affermato:

Ci sono molte cose che ci piace fare perché sono fantastiche. Questa è stata una delle cose davvero grandiose di Blizzard. Puoi farne un po ‘, ed è grandioso. Ma devi davvero tenere d’occhio le priorità fondamentali.

Brack afferma che ci sono state molte conversazioni con i team e all’interno dell’azienda che devono concentrarsi maggiormente sulla consegna dei “videogiochi che si desidera distribuire”.

Alla BlizzCon quest’anno vedrai alcuni dei frutti di quello sforzo

Blizzard è noto per prendere la strada lenta nei suoi cicli di sviluppo del gioco e adottare un approccio “quando è pronto” per le date di rilascio. Ma mentre l’industria si sta muovendo sempre più velocemente nella nuova era dei “giochi come servizio”, specialmente nell’ambiente degli Esport, Brack sostiene che il ritmo più lento delle nuove versioni di Blizzard rimarrà.

Brack continua:

Penso che sia più importante che mai, onestamente. Penso che la cosa su cui Blizzard sia stato costruito sia l’idea di non solo ‘è pronto quando è pronto’, ma dietro a ciò c’è il pensiero che non importa se un gioco è in ritardo, importa solo se è fantastico.

Penso che abbiamo visto giochi usciti negli ultimi cinque anni che non erano fantastici e avevano grandi comunità o seguivano grandi cose, ed è stato difficile per quei giochi recuperare. Hai solo un lancio e quindi devi farlo bene. 

Ma ritiene che al di fuori del processo di lancio principale mantenendo il suo approccio attento, la consegna continua di contenuti per World of Warcraft , Hearthstone e Overwatch stanno tutti mostrando una cadenza prevedibile di contenuti per servire i fan in linea con le aspettative di oggi.

“Operare” giochi come servizio ” non è una novità per noi. Vogliamo fare di più, vogliamo continuare a migliorare e pensiamo che ci siano molte opportunità lì. Ma hai solo un lancio. “

Il 6 ottobre, Ng Way ‘Blitzchung’ Chung ha chiesto la liberazione di Hong Kong in un’intervista post-partita durante una trasmissione del Hearthstone Grandmasters Tour. Due giorni dopo, Blizzard ha bandito il giocatore per un anno e lo ha spogliato delle sue vincite. Dopo un contraccolpo in tutto il mondo , Blizzard ha ridotto il divieto a sei mesi e ripristinato i suoi guadagni. Ma nonostante ciò, molti pensavano che la situazione fosse profondamente mal gestita e suggerì che Blizzard stava placando la Cina con la sua gestione del dramma.

Furono programmate proteste per la BlizzCon e all’evento circa una dozzina di manifestanti presero parte all’evento, distribuendo magliette con il personaggio cinese di Overwatch Mei con un messaggio “Free Hong Kong“.

Prima della cerimonia di apertura, Brack ha fatto una dichiarazione per scusarsi in modo più chiaro e diretto per la gestione della situazione e il modo in cui Blizzard ha comunicato con i fan.

Brack con le sue scuse BlizzCon, ha riferito:

Quando penso a ciò di cui sono più infelice, sono davvero due cose”. Il primo è che non siamo stati all’altezza degli standard elevati che ci siamo prefissati. E il secondo è che abbiamo fallito nel nostro scopo. E per questo mi dispiace e accetto la responsabilità.

Faremo meglio per il futuro. Ma le nostre azioni avranno più importanza di qualsiasi di queste parole.

Chiarimenti chiave sono stati fatti anche attraverso le interviste condotte da Brack dopo la cerimonia di apertura con un piccolo numero di punti vendita.

In primo luogo, il divieto di sei mesi rimarrà in vigore perché i giocatori sono contrattualmente obbligati a non utilizzare le trasmissioni ufficiali come luogo per parlare di politica di qualsiasi tipo.

In secondo luogo, i messaggi di Blizzard pubblicati sulla piattaforma cinese di social media Weibo sulla “difesa dell’orgoglio” della Cina non sono stati approvati dagli uffici statunitensi di Blizzard in quanto solo il suo partner editoriale cinese NetEase ha il controllo di tutti i prodotti e delle comunicazioni all’interno della Cina.

 Brack a PC Gamer  ha esordito:

Non lo abbiamo autorizzato. Non l’abbiamo approvato. Non l’avremmo approvato se avessero chiesto

In terzo luogo, a differenza di molti altri contratti con i giocatori di Esports, ai giocatori è consentito utilizzare social media e flussi personali per parlare di politica. La maggior parte degli altri sport, e in effetti gli sport più tradizionali, possono rimproverare i giocatori per tali commenti su qualsiasi piattaforma. Quindi questo parla a una posizione più liberale sul discorso. È solo che, in questa prima occasione in cui la società si è trovata nel mezzo di un grave incidente, ha scoperto che non era ben preparata a gestire tali situazioni nel pieno del momento.

Brack continua dicendo:

Abbiamo una certa immaturità come organizzazione in termini di come pensarci e come affrontarla. Nessuno aveva idea che questo sarebbe esploso per essere l’incidente internazionale che è diventato. È stato sicuramente un mese impegnativo.

Avremmo dovuto prenderci del tempo, avremmo dovuto fare una pausa, avremmo dovuto essere più premurosi al riguardo. E poi ho cercato di pensare a come vogliamo andare avanti, e qual è la decisione quinquennale rispetto a questa decisione? Quali sono i principi che vogliamo stabilire per i prossimi cinque anni? Non è successo.

Brack ha nuovamente sottolineato che le parole sono facili, ma sono necessarie azioni per garantire che eventuali questioni politiche future vengano gestite in modo più efficace in futuro.

C’è un po ‘di lavoro da fare per noi, per allineare le regole e riflettere su tutto ciò e pensare a come gestiremo questo in futuro. Ma questa … è la prima volta per noi, davvero. E così ha sicuramente rivelato un po ‘di immaturità.

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