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Xbox Series X – Tutto quello che sappiamo

Ricordate quando si parlava di Project Scarlett? Quando si affermava che fosse la console di prossima generazione con una potenza della CPU quattro volte superiore a Xbox One X, con specifiche 8K e 120Hz. Bene! Dunque potrebbe un sistema con quelle funzionalità adattarsi a una console Xbox One X-size o Microsoft dovrebbe rompere la convenzione e fare qualcosa di imprevedibilmente grande? E quale sarebbe il nome? Phil Spencer, capo di Xbox è stato affiancato da Partner Director of Program Management per il Team Xbox, Jason Ronald, e insieme hanno alzato il sipario sulla nuova console e messo a punto i loro piani pochi giorni prima dei The Game Awards. Ora, io (e tutti voi) lo sappiamo: l’Xbox di nuova generazione precedentemente noto come Project Scarlett è ufficialmente chiamato Xbox Series X, ed è, in termini incerti, un monolito.

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“Volevamo progettare una console in cui il modulo fosse guidato dalla funzione”, afferma Spencer. “E la funzione – come ho detto – era quella di giocare davvero alla massima potenza, i giochi più coinvolgenti possibili”. La serie X è una console dall’aspetto molto diverso da quella a cui siamo abituati e sicuramente attira l’attenzione. L’aspetto non è tutto, lo sappiamo, ma quando sono così audaci e raffinati, l’aspetto estetico certamente diventa difficili da ignorare.

Il design della console

L’impronta quadrata della Serie X è all’incirca larga quanto un controller Xbox One e tre volte più alta. C’è un logo Xbox illuminato che funge da pulsante di accensione, uno slot per l’inserimento di dischi e ben poco altro di cui parlare sul davanti. È nel complesso semplice ed elegante, e molto diverso dai più elaborati progetti Xbox di una volta. Le console Microsoft moderne come l’Xbox One S e l’Xbox One X si appoggiano a look altrettanto raffinati, ma l’estetica netta della Serie X non ha eguali.

Secondo Spencer, il design della Serie X ha senso dal punto di vista ingegneristico. Microsoft l’ha progettata per essere il più silenziosa possibile: con una sola, grande ventola che spinge dall’alto i volumi d’aria. Spencer e Ronald hanno anche aggiunto che i sistemi della Serie X nelle loro case non sono più rumorosi. Vale a dire, non evidentemente udibile quando si è seduti a una distanza divano/TV. Insomma non solo estetica ma anche acustica e raffreddamento al fine di una funzione più eccelsa della console.

Il nome – Xbox Series X

Ci saranno molte persone che inciamperanno sulle somiglianze tra i nomi Xbox One X e la nuova Xbox Series X. Ciò, con ogni probabilità, si attenuerà nel tempo, ma resta il fatto che è una mossa sorprendente da parte di Microsoft. Chissà, “Scarlett” potrebbe rimanere ancora per un po ‘, almeno nella mente dei giocatori… o forse è già stata dimenticata?

Certamente, il nome Serie X indica anche che potrebbero esserci altre serie di Xbox di prossima generazione in futuro, e ci sono molte voci e segnalazioni non confermate in tal senso. Lo stesso Spencer ha dichiarato: “con il nome ‘Serie X’, abbiamo la libertà di fare altre cose in modo da poter creare, quando ne abbiamo bisogno“. Ambiguo? Si, molto.

Il controller di Xbox Series X

Tuttavia, non tutto è stato completamente rinnovato. Il nuovo controller Xbox che arriverà con la nuova Xbox Series X assomiglia molto a quello vecchio. La più grande differenza, in soldoni, è l’aggiunta di un pulsante di condivisione nel mezzo, implementato per aiutare il giocatore a condividere rapidamente i suoi momenti di gioco con gli amici. Inoltre la scocca del controller verso l’alto e verso il retro è più arrotondata di prima, il che è probabilmente più una caratteristica estetica che ergonomica – dovremo aspettare e vedere.

Scendendo nei dettagli, Spencer ha detto quanto segue sulle nuove funzionalità del controller: “C’erano alcune cose che abbiamo imparato facendo il controller Elite e ascoltando i fan. Una di queste richieste è sul D-pad, stiamo lavorando su un D-pad ibrido che riteniamo importante, quindi avrai un’idea diversa nel nuovo controller wireless Xbox. Abbiamo ascoltato i moltissimi feedback, non siamo i primi a fare un pulsante di condivisione, quindi non diremo che l’abbiamo inventato. Ma abbiamo sentito feedback sul fatto che la condivisione è ormai parte di un’esperienza di gioco per molti dei nostri giocatori che volevano un pulsante hardware dedicato per condividere, e così lo avranno. Ci sarà ancora il rumore dei tasti e dei grilletti, lo stesso migliorato feeling tattile.”

Questione di latenza…

Spencer ha anche osservato che mentre l’attuale controller Xbox One si adatta alla maggior parte delle mani, secondo la ricerca di Microsoft, il design del nuovo è leggermente più piccolo in modo da aumentare tale copertura dal 95% al ​​98%. E in termini di compatibilità incrociata, non solo i controller Xbox One funzioneranno su Xbox Series X, ma il suo nuovo controller funzionerà anche su console Xbox One e su PC.

Ergonomia e input a parte, Microsoft sta anche lavorando lato hardware per migliorare la latenza di input già eccellentemente bassa dei controller Xbox, che si basano su onde radio proprietarie, piuttosto che su onde Bluetooth – sebbene alcuni controller Xbox One abbiano il supporto Bluetooth per una maggiore compatibilità tra i dispositivi non Xbox. Ronald ha spiegato che uno strumento sviluppato dagli sviluppatori, “input di latenza dinamica“, consente agli input di sincronizzarsi direttamente con il percorso di rendering di un gioco. E secondo Spencer, ridurre la disconnessione tra la pressione dei pulsanti e le azioni sullo schermo è un passo in avanti verso una maggiore immersione. “Quindi quando parliamo di cose come la frequenza di aggiornamento“, ha aggiunto, “e parliamo della latenza di input, si tratta dell’esperienza più coinvolgente che i progettisti di giochi possono creare, in cui la grafica è sorprendente.

Semplificazione del gameplay

La console, il controller e i nomi rivelati sono stati l’obiettivo principale della presentazione, ma Spencer e Ronald sono stati in grado di immergersi nei loro obiettivi generali per la Serie X. Vogliono che sia la console più potente sul mercato, ma sperano anche di assicurarsi che sia una console che soddisfi le esigenze di sviluppatori e clienti. Sulla base di ciò che sappiamo al momento, le prestazioni di fascia alta fanno parte dell’equazione, ma lo è anche lo snellimento del processo che porta ad entrare in un gioco e goderne.

Non è un segreto che Microsoft e Sony stiano sviluppando console di nuova generazione in modo da offrire un’esperienza quasi perfetta, con archiviazione e memoria più veloci e streaming cloud. Streaming che possa aiutare a ridurre parte del tedio di download, caricamento e aggiornamento dei giochi. La serie X includerà un SSD NVMe e utilizzerà la memoria GDDR6 superveloce come RAM. Questi componenti non solo contribuiranno a ridurre i suddetti pit-stop di gioco, ma ti aiuteranno anche a riprendere immediatamente i giochi da dove li avevi lasciati. Xbox One lo fa già, ma la Serie X fa un passo avanti.

Come ha spiegato Ronald, “Oggi abbiamo la possibilità di riprendere all’istante l’ultimo gioco a cui si stava giocando. Perché non renderlo possibile per più giochi? Molti giocatori scelgono di giocare a più giochi contemporaneamente, potendo saltare all’istante in cui erano rimasti, queste sono cose che possiamo fare con il livello della piattaforma per migliorare l’esperienza di gioco. Si tratta in realtà di garantire meno attese e più tempo a giocare perché alla fine è quello che tutti noi vogliamo fare con un con le console e con i servizi che possiamo offrire“.

Giochi Xbox Series X di prossima generazione

Molto di ciò che Spencer e Ronald ci hanno detto della Serie X deve essere creduto sulla parola, poiché non c’è alcun modo per verificare attualmente le affermazioni e le caratteristiche in discussione. Tutto considerato, se la Serie X è la console di prossima generazione più potente al momento del lancio, ed è tanto snella e comoda come discusso nell’incontro, non siamo sicuri di volerne una. La grande domanda: che dire dei giochi?

Conoscevamo già Halo Infinite prima di questa settimana e ora conosciamo un qualcosa della Saga di Senua: Hellblade 2, di Ninja Theory – da poco uno degli Studi di Microsoft First Party. Si dice che tutto nel trailer di Hellblade 2 sia stato fatto in Engine in tempo reale, e questo ha davvero alzato l’asticella in termini di aspettative sui giochi di punta di nuova generazione. Anche il trailer di Halo Infinite dell’E3 è stato stupendo. Ma il talento tecnico e l’arte mostrati nel trailer di Hellblade 2 sembrano dichiarazioni più pronunciate. I giochi Xbox Series X possono sembrare quasi incredibilmente di un altro pianeta quando sfruttano appieno l’hardware. Ci è stato detto che il trailer rappresenta la piena potenza della Serie X.

Al momento non esiste una data di uscita per Hellblade 2, ma pensiamo che valga la pena dare informazioni sullo stato attuale del suo sviluppo. Tutto quello ciò che è noto è che il gioco era nella lista di Ninja Theory quando Microsoft si è avvicinata allo studio per quanto riguarda le opportunità di partnership.

Che dire di Project X Cloud?

Durante il recente evento X019 a Londra, è stato annunciato che i servizi X Cloud per i consumatori sarebbero stati inclusi come parte degli abbonamenti Game Pass Ultimate ad un certo punto nel 2020. C’è già molto da amare sul Game Pass, potendo principalmente accedere a centinaia di giochi per un prezzo mensile basso e quel valore sembra solo aumentare quando cose come X Cloud iniziano a entrare nella conversazione.

Sulla base del recente lancio di Google Stadia, è chiaro che il cloud gaming ha ancora molta strada da percorrere prima che sia diffuso come modalità di gioco principale. X Cloud è ancora un lontano rispetto alla realtà, qualcosa che anche Spencer ammette liberamente. “Non stiamo cercando di dire alla gente che X Cloud sostituirà la propria console o che X Cloud sostituirà i giochi su un PC“, ha affermato. “Ma pensiamo che la possibilità di portare con sé la propria esperienza di gioco, e di accedervi in qualunque momento, potendo condividere pressochè tutto con i propri amici, è piuttosto focale“.

Il futuro del Cloud Gaming

Spencer e Ronald hanno anche chiarito che il servizio di streaming X Cloud continuerà a essere una parte importante del parco Xbox in futuro e che, dal punto di vista dello sviluppo del gioco, abilitare il supporto Cloud non richiederà alcun ulteriore sforzo. “Quando incontriamo editori di terze parti, consegniamo loro un telefono con i loro giochi in esecuzione su X Cloud“, ha detto Spencer. “Non hanno dovuto fare niente per renderlo possibile.”

Abbiamo iniziato dicendo che esiste un mondo in cui potremmo effettivamente mettere tanti di questi servizi Cloud come facciamo con i PC nelle case delle persone“, ha aggiunto. “Come ho detto, dal punto di vista degli sviluppatori, significa che non devi portarti su una nuova piattaforma. Puoi costruire i giochi che vuoi costruire su Xbox Series X e sapere che possiamo abilitare la distribuzione di quei giochi su tantissimi schermi.”

Prossimamente…

Vedere Project Scarlett prendere forma e ottenere il suo nome finale sono stati grandi passi per Microsoft. La console è più di un nome in codice e, dal ciò che abbiamo saputo, sarà potente, silenziosa e, soprattutto, inclusiva, piuttosto che esclusiva, per gli attuali giocatori Xbox. Abbiamo ancora molto da imparare, tra cui la data di rilascio (prevista per le prossime vacanze natalizie), le specifiche hardware esatte e, naturalmente, il prezzo. Allo stesso modo, sappiamo che solo Halo Infinite è confermato pronto per il lancio di Dicembre 2020.

Tra pochi mesi, l’E3 2020 prenderà il via, e Spencer promette: “Sarà un grande successo per noi, e prevediamo che sarà davvero importante“. In un certo senso è ovvio dato che ci stiamo dirigendo verso l’anno del lancio della console. Ma tutti gli occhi saranno puntati su quali giochi le persone potranno giocare, quando saranno in grado di giocarli e quanti soldi dovranno spendere per farlo.

Spencer e Ronald sembrano dire tutte le cose giuste. Sono passate poche ore dal Trailer e non riusciamo a capacitarci di quanto sia impressionante la Saga di Senua: Hellblade 2, il design audace della console, né la sicurezza con cui è stata svelata. Con la prossima generazione di hardware per console dietro l’angolo, Microsoft sembra pronta a ridefinire il modo in cui pensiamo di giocare.

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